Facebook benennt sich in Meta um und versucht so, sich von dem anhaltenden Skandal um das soziale Netzwerk abzugrenzen. Während der Facebook Connect 2021-Konferenz sagte CEO Mark Zuckerberg: „Unsere Marke ist jetzt so eng mit einem Produkt verbunden, dass sie nicht alles widerspiegeln kann, was wir heute tun, geschweige denn die Zukunft.“

„Ich hoffe, dass wir im Laufe der Zeit als ein metaverses Unternehmen gesehen werden“, so Zuckerberg weiter, „und ich möchte unsere Arbeit und Identität auf dem aufbauen, worauf wir hinarbeiten.“

Die Antwort ist ein neuer Name, der mit der Teilung von Facebook zusammenfällt. Auf der einen Seite wird es die Facebook-Familie von Anwendungen geben, einschließlich des beliebten sozialen Netzwerks Facebook, Instagram, WhatsApp und anderer Dienste. Die künftigen Plattformen von Meta werden parallel laufen – auch wenn sie getrennt berichten – und in die Zukunft, in die virtuelle Welt, blicken.

„Wir gehen über das hinaus, was heute möglich ist, über die Grenzen der Bildschirme, über Entfernungen und physikalische Gegebenheiten hinaus, in eine Zukunft, in der jeder mit jedem zusammen sein, neue Möglichkeiten schaffen und neue Dinge erleben kann“, fügte Zuckerberg hinzu: „Ich bin stolz auf das, was wir bisher geschaffen haben, und freue mich auf das, was als nächstes kommt. Diese Zukunft wird von uns allen gestaltet werden, nicht nur von einem Unternehmen.

Das Meta-Universum als Ganzes zielt darauf ab, die virtuelle und erweiterte Realität von ihren bisherigen Funktionen, wie Spiele und Unterhaltung, in etwas Dauerhafteres zu verwandeln. Unternehmen führen Sitzungen und tägliche Aktivitäten im Metaverse durch. Zu Zuckerbergs Vision gehört es, dass Familien virtuelle Kontakte knüpfen und Dinge erleben, die in der physischen Realität undenkbar sind.

„Wir haben jetzt einen neuen Nordstern, der uns hilft, das Metaverse zum Leben zu erwecken“, sagte Zuckerberg. „Wir haben auch einen neuen Namen, der den vollen Umfang dessen, was wir tun, sowie die Zukunft, die wir anstreben, symbolisiert.“ Wir wollen von nun an nicht mehr Facebook, sondern Metaverse heißen“.

Mit anderen Worten: Die neuen Projekte werden sich von dem ursprünglichen Facebook-Projekt weiter entfernen. Anstatt dass jeder ein Facebook-Konto haben muss, werden zukünftige Produkte auch ohne Facebook-Konto verfügbar sein. Wir haben gesehen, wie umstritten diese Anforderung im Fall von Oculus war, und die Facebook-Geschäftsführung scheint dies zur Kenntnis genommen zu haben.

Es bleibt abzuwarten, inwieweit Metaverse – und die Namensänderung – dabei helfen können. Die Anziehungskraft der virtuellen Welt ist von Mensch zu Mensch sehr unterschiedlich, und auch ohne das Branding von Facebook ist es wahrscheinlich, dass viele ihr gegenüber misstrauisch sind. Doch wenn Facebook etwas kann, dann ist es in der Lage, eine Dynamik zu erzeugen und Widerstände zu überwinden.